Iran’s president Hassan Rouhani is a major presence on Instagram, where his verified account regularly sends out posts to an audience of more than 2 million followers.

Iran bans Instagram

Iran’s president Hassan Rouhani is a major presence on Instagram, where his verified account regularly sends out posts to an audience of more than 2 million followers.

But Rouhani’s account will no longer be officially allowed in the country after authorities in Iran announced plans to ban the photo sharing app, citing national security concerns.

Iran’s National Cyberspace Council has approved steps to block Instagram, according to local reports, following crackdowns on other social media apps.

Twitter, Facebook, YouTube and Telegram are already banned in the Islamic Republic, with internet providers ordered to block access to the services.

The apps have often been used as a way to spread anti-government messages, with Telegram in particular, often cited as a national security concern.

View this post on Instagram

‌ ‏دولت لایحه‌ای را به مجلس فرستاده تا اساس سنجش و ورود به همه مقاطع تحصیلی، تنها صلاحیت علمی باشد و سایر مقررات موجود در این زمینه، ملغی گردد. امیدوارم این لایحه به تصویب نمایندگان ملت برسد تا هیچگاه دانشجوی ‎#ستاره_دار نداشته باشیم. ‌ مطابق لایحه «الحاق یک تبصره به ماده (۵) قانون سنجش و پذیرش دانشجو در دانشگاه‌ها و مراکز آموزش‌عالی کشور» که در جلسه ۱۳۹۷/۶/۱۸ هیأت وزیران به تصویب رسیده‌، به مجلس پیشنهاد شده است تا یک تبصره به شرح ذیل به قانون مذکور الحاق شود تا هیچ‌کس از تحصیلات تکمیلی محروم نگردد مگر افراد دارای سابقه محکومیت کیفری "قطعی" در جرایم سازمان‌یافته، محاربه و جاسوسی: ‌ "تبصره ۷ – حق بر آموزش جزء حقوق اساسی افراد است و هیچکس را نمی‌توان به عذری غیر از عدم صلاحیت علمی مقرر، از آموزش در مقاطع مختلف تحصیلی از جمله آموزش عالی منع کرد. افراد دارای سابقه محکومیت کیفری قطعی در جرایم سازمان‌یافته قاچاق انسان، محاربه حدی و جاسوسی برای کشور متخاصم در طول مدت محرومیت تبعی اجتماعی از آموزش در مقاطع تحصیلات تکمیلی در مؤسسات آموزش عالی دولتی محروم می‌باشند. کلیه قوانین و مقررات عام و خاصی که شرایطی جز صلاحیت علمی برای بهره‌مندی از حق آموزش مقرر کرده‌اند، صرف‌نظر از مرجع و زمان تصویب، لغو می‌شوند." ‌ 📷 عکس‌ها: حجت سپهوند @HojatSepahvand و ابراهیم سیدی؛ آیین آغاز رسمی سال تحصیلی دانشگاه‌ها و مراکز پژوهشی و فناوری کشور؛ دانشگاه تهران، ٩۷/۷/٢۲. ‌

A post shared by Hassan Rouhani • حسن روحانی (@hrouhani) on

Instagram is the last major social media service officially available in Iran, and Rouhani’s official account has posted more than one thousand times, often showing pictures of flag-waving crowds and the president himself on photo-ops, with accompanying messages in Persian.

It is unclear when Iran’s ban is due to go into effect. The country curbed access to some internet services, including intermittently restricting Instagram, a year ago, a move that Donald Trump criticised at the time.
The block comes as Iran has increasingly been blamed for attempts to use social media to disrupt politics in the UK and the US. In August, Facebook, which owns Instagram, deleted hundreds of accounts on both services that were linked to Iranian state media.